URL 的终结?

About This Episode

两封非常深入的听众反馈,Rio 的 Apple Watch(负面)体验,和《IT 公论》「抢生意」的 Vox + LOOP,以及 Mike Matas 新作、Facebook 的 Instant Articles。

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上期节目播出之后,我们收到了两封非常深入的用户反馈。长期以来,电邮是我们和各位会员主要的交流方式。这次的两封邮件令我们深信电邮比论坛、通讯群、和各类线上社区更能催生细致而理性的讨论。我们也为拥有像各位一样的朋友感到骄傲。

Facebook 近日推出的 Instant Articles 功能无疑是吸引媒体全身心拥抱 Facebook 的又一招杀手锏。Facebook 想对美国的媒体做微信对中国媒体做的事情,它野心更大,且毫不掩饰。

一言以蔽之,Instant Articles 是网页文章的美图秀秀。它不仅让网页在 Facebook 的原生软件(目前只对 iPhone 版生效)里能够排出美观、无边框、富于交互性的版式,还大大提升了文章的加载速度——大概是一秒和七秒的区别。虽然这些文章最终是给读者看的,但 Instant Articles 功能面对的「用户」是媒体:《纽约时报》、BuzzFeed 等等。目前若想体验该功能的效果,请在 Facebook.app 里搜索 BuzzFeed,找到题为「13 Steps to Instantly Improve Your Day」的文章点开即可。

几个月前传出了 Facebook 试图邀请部分媒体将内容托管在 Facebook 里的新闻。条件不可谓不优厚:Facebook 负担所有的流量费用,免费提供技术支持。媒体销售人员卖出的广告 Facebook 分文不取;Facebook 销售人员替媒体卖出的广告,七成分给媒体。如今 Instant Articles 一出,连版式设计与用户体验的问题都帮你解决好了。简单来说,对于一线媒体而言,选择与 Facebook 合作不仅可以省去不少流量与技术维护成本,拿到现成的活跃渠道,还可以让你的页面读起来更舒服,加载速度更快。似乎完全没有拒绝的理由。媒体一旦入局,保留自己专门的 URL 和网站的意义就不多了。

这有点像前些年发生在企业软件领域的事。原本死都不放心把公司电邮放在别人家服务器的 IT 主管,渐渐意识到把电邮、日历、地址本业务外包给 Google(Google Apps)要比自己辛苦维护靠谱得多。从「自己动手丰衣足食」(Not invented here)到「让专业人做专业事」是 IT 领域的大势所趋。

媒体不擅长什么?做网站、维护网站、做 app、维护 app——最好的工程师很少会去媒体上班。这些事交给 Facebook 去做绝对是正确的选择。但别忘了还有一句口水话叫「如果不付费,你就不是用户,而是被卖掉的产品」。这对于活人成立,对于企业同样成立。免费享用 Facebook 一流技术服务以及流量必定会有代价,这代价就是丧失控制权。

控制什么?首先是表现形式。Instant Articles 再好看,也只不过是一种以不变应万变(one size fits all)的解决方案。面对各家媒体在品牌形象和设计上的多样需求,Facebook 愿意配合定制到哪一步,目前尚不可知。必须明白的一点是,「定制」和软件天生就存在矛盾。定制就是专有,就是不可复用,这和软件代码的诉求截然相反。手工艺品与西装的定制被传为佳话,而如果你写一个软件偏要用全世界没多少人用的定制技术,吃苦的肯定是你自己。这种本质性的悖论决定了工程思维主导的产品无法实现彻底的定制。对于重视自己独特表现形式的媒体,这是需要仔细考虑的。

更重要的是对读者信息的控制。运营过微信公众账号的朋友知道,你能看到哪些用户关注了你,但看不到她们的微信号。换言之,假如某位用户取消了关注,你就永久性地失去了她。你的电脑上不会有一个大大的装满读者资料的 Excel 表格。在我看来,Facebook 同样没有任何动机将用户信息提供给媒体。这对媒体而言是致命的。

从读者的角度说,不妨想一下你更愿意把个人信息交给哪一方。传统智慧认为 Facebook 靠卖你的信息为生,但媒体难道不是?要想让自己心安,付钱是唯一保险的办法。一手交钱,一手交货,就是这么简单。这种小卖部卖香烟的商业模式听起来可能不够酷,但不要忘记你是一个听为成年人准备的科技播客的成年人。酷不酷这种事,就用著名 funk 乐队 Tower of Power 一九七三年的经典《What is Hip》来说明吧:

So you became part of the new breed Been smokin’ only the best weed Been hangin’ out on the so-called hippest set Being seen at all the right places Being seen with just the right faces You should be satisfied Still it ain’t quite right

What is hip? Tell me, tell me if you think you know What is hip? If you was really hip The passing years would show You into a hip trip Maybe hipper than hip But what is hip?

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人物简介

不鸟万如一:字节社创始人。
Rio: Apple4us 程序员。

Episode Details

May 18th, 2015

1 hr 53 mins

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